Achtergrond

Babette Alberda: ''Vitaliteit is meer dan gezond eten''

Leestijd: 4 minuten

Zorgorganisaties vinden de vitaliteit van hun medewerkers erg belangrijk, zeker nu zij al zo lang in de overlevingsstand staan vanwege corona, maar het wordt hoog tijd dat werkgevers het ook écht prioriteren, zegt Babette Alberda. Zij is coördinator duurzame inzetbaarheid bij Philadelphia en was in 2019 Vitality Manager van het jaar.

Babette Alberda, coördinator duurzame inzetbaarheid bij Philadelphia.
Babette Alberda, coördinator duurzame inzetbaarheid bij Philadelphia.

Vitaliteit op de werkvloer

Praten over vitaliteit gebeurt volop, maar het onderwerp ook handen en voeten geven is nog een hele stap voor zorgorganisaties, constateert Alberda. Ze begrijpt wel waarom. ‘Het zit bij zorgmedewerkers heel diepgeworteld om de focus op de ander te richten, op de cliënt. Het risico bestaat dat je jezelf vergeet en onvoldoende stilstaat bij wat je zelf nodig hebt om vitaal te blijven.’ Veel organisaties bieden hun medewerkers ondersteuning op het gebied van vitaliteit door trainingen of coaching, maar dat gaat Alberda lang niet ver genoeg. ‘Waar het echt om gaat is dat je vitaliteit integraal onderdeel maakt van het denken en doen. Oók in de besluitvorming op directieniveau. Vitaliteit moet onderdeel van de dagelijkse praktijk zijn niet náást, maar ín het werk. Het moet deel uitmaken van je vakmanschap.’ Laat organisaties vitaliteit als een serieus thema benoemen en die boodschap duidelijk communiceren, vindt Alberda. ‘

‘In de praktijk betekent het dat er door de hele organisatie heen aandacht en ruimte moet zijn voor de behoeftes van medewerkers. Waar krijgt iemand energie van? Waar lekt die weg? Past je werk wel bij je? Wat heb je nodig om te herstellen nadat je een tijd in de overlevingsstand hebt gestaan? Het vraagt om een open en onbevooroordeelde dialoog, het moedige gesprek.’ En ja, bevestigt ze, mensen moeten kwetsbaar durven zijn. ‘Als je elkaar als persoon beter leert kennen, creëert dit verbondenheid. Als je de veiligheid niet voelt, is het goed dat te benoemen. Alleen als mensen eerlijk zijn, maken ze stappen.’

Vitaliteit is meer dan hardlopen of gezond eten

Babette Alberda - Coördinator duurzame inzetbaarheid bij Philadelphia

Van vitaliteit een levensstijl maken 

Vitaliteit zit niet in grote dingen, zegt Alberda. ‘Bij een overdracht even vragen waar iemand energie van kreeg of juist niet, kost geen tijd. Vragen hoe het met iemand gaat als hij een kort lontje heeft ook niet. Vitaliteit is meer dan hardlopen of gezond eten. Het gaat over jezelf kennen, kwaliteiten benutten, over ontwikkeling en groei. Je telefoon leg je regelmatig aan de oplader om de energie op peil te houden. Ga zo ook met jezelf om. Even naar buiten, de stilte opzoeken, ademhalingsoefeningen doen. Vitaliteit moet ingesleten raken en een automatisme worden binnen een organisatie en de manier waarop je je werk doet.’