Achtergrond

Felle strijd om begeleidingsmethode bij autisme

Packing, een methode die communiceren met autistische kinderen makkelijker lijkt te maken, wordt in België en Frankrijk zozeer bestreden dat het universitair onderzoek naar de werkzaamheid van de methode praktisch stil komt te liggen. Ouders durven hun autistische kinderen niet meer voor het onderzoek aan te melden.

Een oudervereniging maakte een horrorfilmpje tegen packing. De Gezondheidsraad in Frankrijk raadt de methode ‘ten sterkste af’, maar een aantal therapeuten blijft hem gebruiken. Packing is een door de Franse hoogleraar kinderpsychiatrie Pierre Delion ontwikkelde methode. Kinderen met autisme en ernstig probleemgedrag worden regelmatig – behalve wanneer ze dit echt niet willen – zo’n drie kwartier in koude, vochtige lakens gewikkeld en daarna snel opgewarmd met een laag dekens. Tijdens de behandeling ontstaat vaak spontaan communicatie met de begeleiders, die dicht bij het kind blijven. Probleemgedrag, angst en automutilatie nemen volgens Delion bij veel kinderen af na een aantal sessies. Medicatie en fixatie zijn niet meer nodig. De hypothese van Delion is dat mensen met autisme een ‘beschermlaag’ missen en daar angstig en overprikkeld van worden. Door de huid kort te prikkelen met kou ontvangen de hersenen een signaal van begrenzing. Eenmaal in rust beginnen de cliënten  communicatie te ontdekken, ook als ze normaal gesproken geen contact met hun omgeving zoeken. Begeleiders proberen met een psychoanalytische aanpak het levensverhaal van de cliënt weer compleet te maken. Delion: ‘Ik wil niets liever dan de werkzaamheid van packing aantonen, maar dat is lastig bij zoveel tegenstand.’ De Nijmeegse hoogleraar kinder- en jeugdpsychiatrie Rutger Jan van der Gaag tekende met een internationale groep wetenschappers een artikel tegen packing in het Journal of the American Academy of child & adolescent psychiatry. De tegenstanders noemen de methode ‘onethisch’ en in strijd met het basisrecht op gezondheid en ontwikkeling. De methode zou niet werken, het kind van zijn vrijheid beroven en ingaan tegen bestaande behandelrichtlijnen bij autisme. Het horrorfilmpje tegen packing van een oudervereniging: http://www.vaincrelautisme.org/content/le-packing-le-film. Een fotoserie van een packing-sessie in L’Express: http://www.lexpress.fr/diaporama/diapo-photo/actualite/sciences/sante/autisme-comment-se-passe-une-seance-de-packing_767971.html.

Met dank aan Mileen Janssens