Nieuws

Politieke partijen Maastricht helpen bewoners Maasveld bij verkiezingen

In het kader van volwaardig burgerschap zorgt de Maastrichtse zorginstelling Maasveld er al enkele jaren voor dat mensen met een verstandelijke beperking ook kunnen stemmen. Dit jaar gaan ze echter een stapje verder dankzij de hulp van Maastrichtse politieke partijen.

Voor de gemeenteraadsverkiezingen richt Maasveld een stembureau in voor haar bewoners. Daarnaast organiseert een werkgroep, bestaande uit zes bewoners en drie medewerkers, een vergadering waarin wordt uitgelegd wat de gemeenteraad is, wat de gemeenteraad doet en hoe je moet stemmen. De gemeente Maastricht stelt het stemhokje en de stembus dan al ter beschikking, zodat de bewoners kunnen oefenen. Met een oefenstembiljet en een rood potlood mag dan iedereen aan de slag.

Maasveld heeft alle twaalf Maastrichtse politieke partijen uitgenodigd voor deze vergadering, zodat bewoners vragen kunnen stellen. Tessie Wittelings, medewerker van Maasveld en ondersteuner van de Cliƫntenraad, vertelt: 'Na het versturen van de uitnodiging hadden we binnen vijf minuten de eerste toezegging al binnen, en op dit moment hebben tien van de twaalf partijen toegezegd aanwezig te zijn. Daar zijn we superblij mee.'

Daarnaast hebben twee Maastrichtse politieke partijen, D66 en de Maastrichtse Volkspartij, een aangepaste versie van hun verkiezingsprogramma gemaakt, waarbij Maasveld heeft ondersteund bij de visualisatie. Wittelings: 'Er zijn prachtige folders gemaakt die we prima kunnen gebruiken voor onze bewoners. De overige politieke partijen hebben we naar aanleiding hiervan ook gevraagd om hun verkiezingsprogramma aan te passen. Niet iedereen gaf daar op dezelfde manier gehoor aan, maar het begin is er.'

Op de dag van de verkiezingen is het stembureau op Maasveld geopend van 14.00 tot 16.00 uur. Wittelings neemt zelf zitting in het stembureau, zodat er voor de bewoners in ieder geval een bekend gezicht aanwezig is. 'Het is dan ook makkelijker om te bepalen wie er wel of geen hulp nodig heeft om te stemmen. In principe stemmen mensen met een verstandelijke beperking zelf, tenzij er ook sprake is van een lichamelijke beperking waardoor het stemmen erg moeilijk wordt. Dan mag er geholpen worden, en daar houden we ons dan ook aan. Op deze manier hopen wij de bewoners van Maasveld voor te bereiden, te stimuleren en te empoweren om gebruik te maken van hun burgerrecht en hun stem te laten horen.'