‘Als ik in de spiegel kijk, dan zie ik een vitaal en optimistisch mens. Ik ben niet gauw van de leg. Besturen is mij op het lijf geschreven. Ik heb altijd gewerkt en ben eigenlijk altijd leidinggevende geweest. Mijn man zegt wel eens: thuis hoef je niet altijd directeur te zijn.’

Hetty de With (59) is bestuurder van De Zijlen en moeder van een dochter (27) en een zoon (25). Hetty: ‘Ik wilde nooit kinderen, tot ik mijn man ontmoette. We zijn al 31 jaar samen. Je kunt volgens mij alleen goed besturen als je in contact bent met de mensen. Ik leer nog elke dag van mensen met een beperking, van hun kijk op de wereld. Wat mij het meest bezielt, is het onrecht dat je geen plek kan krijgen in de wereld omdat je een beperking hebt. Als ik zie dat het ze lukt, dat ze veel meer kunnen dan ze denken. Dat is voor mij de bron.’ Hetty is geboren in Lexmond, in een gereformeerd gezin. ‘Ik kom uit een boerengeslacht van middenstanders. Je moest leiding nemen over je eigen bestaan, je talenten gebruiken. En je moest uitkijken, anders kochten ze niet meer bij je. Ik moet ruimte hebben, letterlijk en figuurlijk. Je zal mij niet snel in een bos aantreffen. Mijn man en ik gaan regelmatig samen wandelen aan het wad of aan zee. Water staat voor licht en lucht. Toen ik zes jaar oud was, werd mijn opa begraven. Ik herinner me hoe ik over de begraafplaats liep. Ik zag al die grafstenen en dacht: ik heb geen idee wie hier ligt. Toen heb ik besloten, als ik ooit dood ga, dan moet ik iets geworden zijn. Ik mag nooit een anoniem mens worden.’