Achtergrond

Een goed advies van Fredrike Bannink: ‘Bedenk waar jij je toekomstige zelf dankbaar voor zal zijn'

Foto van Fredrike Bannink
Fredrike Bannink, foto door

Veel zorgprofessionals ervaren sowieso al een hoge werkdruk, maar corona deed daar de afgelopen maanden een serieuze schep bovenop. Bovendien is er de angst voor een tweede golf. Dus rijst de vraag: hoe kun je het beste met die hoge werkdruk omgaan?

Fredrike Bannink is klinisch psycholoog, geeft trainingen en schrijft boeken over de positieve psychologie. Daar waar de reguliere psychologie focust op het verminderen van negatieve emoties en wat er mis is, focust de positieve psychologie op het versterken van positieve emoties en je sterke kanten. ‘Dat verhoogt namelijk je welbevinden.’ In die lijn vindt Fredrike het belangrijker om te focussen op dat wat iemand energie geeft, dan op het verminderen van de werkdruk. 'Als je balans tussen energie geven en energie krijgen verstoord is, moet je energie aangevuld worden. In het voorbeeld van de werkdruk resulteert dat uiteindelijk in een hogere productiviteit, meer werkplezier en minder verzuim.'

Hoe je dat doet is voor iedereen verschillend. Fredrike: bedenk wat jij vandaag kunt doen, waar je toekomstige zelf je dankbaar voor zal zijn. ‘Maar maak het niet te groot’, voegt ze toe. ‘Je hoeft echt geen drie kinderen uit de gracht te redden. Het gaat om kleine dingen: een stukje wandelen, iemand helpen, of een half uurtje een boek lezen, muziek maken of sporten. Heel veel kleine stapjes zorgen samen voor iets groots.’ Bovendien zijn kleine stapjes makkelijker vol te houden en vaak leuker om te doen, geeft ze aan. Gedragsverandering is niet eens zo moeilijk, maar hoe houd je de gemaakte positieve veranderingen vast? Daarvoor moet je gemotiveerd zijn. Uiteraard begint het met de realisatie dat iets niet werkt of niet gezond voor je is. ‘En je moet bereid zijn om daar iets aan te doen. Wat je vooral niet moet doen, is blijven klagen’, zegt Fredrike. ‘Er is geen verbod op klagen, maar zet daar dan steeds iets positiefs tegenover, bijvoorbeeld door aan iets te denken waarvoor je dankbaar bent. Dan krijg je een betere balans.’ Ze besluit: ‘Het klinkt als een open deur, maar als je niets doet, verandert er niks. Natuurlijk heb je niet altijd invloed of autonomie om de werkdruk te verlagen, zeker niet in tijden van corona, maar dat ontslaat je niet van je eigen verantwoordelijkheid. Dus, wat is een klein stapje dat je vandaag kunt zetten?’  

Over Fredrike Bannink

In Een beter leven, Hoe dan? maakt Fredrike Bannink de wetenschappelijke bevindingen van de positieve psychologie toegankelijk voor een breed publiek. Twee andere relevante titels zijn Positieve psychologie, De toepassingen en het Handboek oplossingsgericht werken met licht verstandelijke beperkte  cliënten, dat zij samen met GZ-psycholoog John Roeden schreef.

Ronella Bleijenburg