Achtergrond

‘Ik vraag me af: weet Rutte wat eenzaamheid is?’

Net als bijna heel Nederland keek Kevin van der Weijde (28) reikhalzend uit naar de persconferentie van afgelopen vrijdagavond. Hij hoopte vurig op versoepelingen van de coronamaatregelen en had daar ook voor gebeden. Zijn boodschap voor politiek Den Haag is duidelijk en schuift hij niet onder stoelen of banken: stel nooit meer een lockdown in voor ouderen en mensen met een beperking. ‘Ik vraag mij af of Rutte zich wel beseft dat mensen met een beperking en vooral ouderen meer eenzaamheid voelen.’

samenwerken

‘Ik kom op voor mezelf’

Kevin laat van zich horen, want hij is het niet eens met het coronabeleid en alle coronamaatregelen. Hij schrijft brieven en het liefst schreeuwt hij van de daken dat het allemaal anders moet. ‘Het heeft nu wel eens lang genoeg geduurd.’ Hij eist versoepelingen, een ander coronabeleid en dat mensen met een beperking niet als kwetsbaar worden neergezet door de politiek. Zelf heeft Kevin een licht verstandelijke beperking, vertelt hij. En autisme. ‘Ik wil dat we als mensen worden behandeld. Dat ook naar onze mening wordt gevraagd. Dat gebeurt te weinig. En dus blijf ik aandacht vragen; ik kom op voor mezelf en voor andere mensen met een beperking.’

Lokale bekendheid

Kevin woont in Rotterdam op een woonlocatie van zorgorganisatie Middenin. In januari 2021 was hij de eerste bewoner van deze zorgorganisatie die een coronavaccinatie kreeg. Hij stond ermee in het Algemeen Dagblad en dat leverde hem lokale bekendheid op. ‘Ik kreeg heel veel complimenten en sommige winkeliers herkenden me. Dat was super tof.’ 

Wel gevaccineerd, geen bewegingsvrijheid

In dat artikel in het Algemeen Dagblad gaf Kevin als trouwe supporter van voetbalclub Feyenoord aan, dat hij als eerste weer naar de Kuip zou willen als er weer meer bewegingsvrijheid zou komen. Zijn vader maakte het mogelijk. In een lege Kuip mochten Kevin en zijn vader aanwezig zijn toen daar spandoeken werden opgehangen om de spelers van Feyenoord een hart onder de riem te steken. Fijn voor Kevin, maar het zou een van de weinige uitjes zijn die hij zou ondernemen in 2021. De vaccinatie leverde hem niet zijn gewenste vrijheid op. En dat steekt hem. ‘Ik vind het oneerlijk dat er geen soepelere maatregelen gelden voor mensen die gevaccineerd zijn.’

Meneer de president

Het allerliefst gaat hij met zijn verhaal naar minister-president Rutte zelf, om hem te vertellen wat alle coronamaatregelen met hem hebben gedaan en om Rutte ervan te doordringen dat het allemaal anders moet. Kevin somt op: ‘In het begin van de coronacrisis kon ik mijn ouders niet zien, niet meer werken en niet meer sporten. Ik zat de hele dag thuis. We kregen op onze woonlocatie dagbesteding aan huis. Dat was een goede tijdelijke oplossing, maar het was ook verplicht omdat we niks anders konden doen. Op het laatst kregen we problemen met elkaar op de woongroep, want we zaten de hele dag bij elkaar. Dan krijg je dat. Toen heb ik geroepen: als je wilt dat ik depressief word, dan moeten jullie zo doorgaan. Dan moeten jullie me blijven opsluiten.’

Vrienden verloren

‘Ik was heel emotioneel. Boos.Verdrietig. Ik heb ook een emotionele inzinking gehad. Het zijn gewoon te veel maatregelen en te veel veranderingen voor mij. En het is niet duidelijk wat er wel en niet mag. Ik kon het op een gegeven moment allemaal niet meer bolwerken. Ik kreeg ruzie met vrienden en familie. Dat ligt ook wel een beetje aan mezelf’, geeft hij eerlijk toe. ‘De meeste mensen met autisme vinden het lastig om te zeggen wat ze vinden. Ik niet. Ik blijf zeggen wat ik vind van alle coronamaatregelen. En ik vraag soms ook te veel aandacht, maar dat komt omdat ik anders alleen ben. Mijn omgeving vindt mij daarom soms te opdringerig en daardoor ben ik mijn beste vrienden verloren. Ja, het is echt heel moeilijk.’

Geen verplichting, maar advies

‘Ik vraag mij af of de beleidsmakers en de politici wel beseffen dat mensen met een beperking en vooral ouderen meer eenzaamheid voelen’, zegt Kevin. Hij noemt meer voorbeelden van maatregelen waar hij het niet mee eens is. ‘Verplicht niet langer mondkapjes, maar adviseer het. Ik moet in het speciaal vervoer nu een mondkapje op, net als dat voor het openbaar vervoer geldt. Maar speciaal vervoer is heel wat anders. Sommige mensen met een beperking kunnen niet goed horen en zij hebben het nodig om lipbewegingen te zien als iemand praat. Dat kan nu niet, want een faceshield wordt niet overal geaccepteerd.’ Zie speciaal vervoer als zorgvervoer en laat de mondkapjes plicht los, is zijn boodschap voor Rutte. 

Nooit meer een lockdown

Er is meer. ‘Schaf de anderhalve meter afstandsregel af, want dan kunnen veel dagbestedingslocaties ook weer open. Nu moeten ze dicht blijven omdat ze niet aan die regel kunnen voldoen. Haal de plicht eraf waar dat kan. Versoepel of geef duidelijkheid en perspectief. En stel nooit meer een lockdown in voor ouderen en mensen met een beperking. De meesten van ons hebben al twee of drie vaccinaties gehad, waarom mogen we dan nog steeds niks? Ik weet uit ervaring dat opgesloten zitten op mijn kamer niet meer leuk is. Maar weet Rutte dat ook? Weet hij wat eenzaamheid is?’

Kevin van der Weijde
Kevin van der Weijde
Ronella Bleijenburg

Deze pagina is een onderdeel van: