Achtergrond

Paralympics: 'Ook de beperking komt in beeld'

Het gaat goed met de bekendheid van de Nederlandse paralympische sporters in Rio. Atlete Marlou van Rhijn is uitgeroepen tot onze blade babe. Iedereen is onder de indruk van de krachtige schouderpartij van gouden paratriatleet en handbiker Jetze Plat, die onvolgroeide benen heeft. En kogelstootster Lara Baars heeft zich - ondanks haar groeistoornis - op een voetstuk geplaatst met een unieke kogelstoot.

Maatstaf voor de acceptatie van sporters met een beperking is de aandacht die de NOS er op televisie aan besteedt. Die aandacht was in Rio groter dan ooit. Het Fonds Gehandicaptensport maakt die NOS-uitzendingen mede mogelijk. ‘Gehandicaptensport komt steeds meer in de belangstelling te staan’, zegt Monica van Harn, hoofd marketing en communicatie van het Fonds. ‘Toch blijft het - ondanks de aandacht voor de Paralympics - nog steeds ongelijkwaardig. Van de 1,7 miljoen Nederlanders met een beperking willen zo’n half miljoen graag sporten. Dat is niet zonder meer mogelijk. Vooral de structurele ontwikkeling van de breedtesport dichtbij huis vraagt onze aandacht.’

Lunchgesprek

‘Tijdens de lunch praten mijn collega’s graag over de Paralympics’, zegt onderzoeker Caroline van Lindert van het Mulier Instituut voor kennis over sport en samenleving. ‘Rond de Paralympische Spelen in Londen 2012 is bij een representatief burgerpanel onderzocht hoe groot de interesse was. In mei 2012 gaf 81 procent aan het evenement niet te gaan volgen, na afloop bleek dat 56 procent dat toch gedaan had! Dit najaar wordt het onderzoek waarschijnlijk herhaald, maar dan over Rio de Janeiro.’

Van Lindert: ‘Wat me persoonlijk opvalt is dat de gehandicapte sporter in Rio helemaal wordt getoond. Dat wil zeggen: de beperking komt volledig in beeld en ook de protheses. Dat wordt dus niet meer geschuwd. Dit lijkt me wel een verandering. Mooi om te zien.’

Boccia

Nieuw in de gefilmde portretten bij de NOS is ook de aandacht voor achtergronden van onbekende sporten. Monica van Harn: ‘Bij de uitleg van boccia bijvoorbeeld, een soort jeu de boules, laat de televisie het specifieke zien van de handicap en van de sporter. Daarnaast krijg je ook het doorzettingsvermogen en de lef van de sporters mee. Hun prestaties komen volop in beeld, de overwinningen en de teleurstellingen ook. Dat inspireert iedereen in Nederland, sporter met of zonder handicap. Dat is sport. En dat is volgens het Fonds Gehandicaptensport een goed voorbeeld van gelijkwaardigheid.’

Foto: Mathilde Dusol