Achtergrond

Veel eenzaamheid onder mensen met een verstandelijke beperking

17 november 2022

Mensen met een beperking voelen zich vaker eenzaam dan mensen zonder een beperking. Andries Lever en Eelco Hosman kunnen hierover meepraten. Zij zeggen dat het sinds de coronatijd eigenlijk alleen maar erger is geworden. ‘Het samengevoel is weg en dat is treurig’, zegt Andries.

Eenzaam op een bank in het park

Inzetten voor minder eenzaamheid

Andries (37) en Eelco (35) werken voor de Landelijke LFB, de belangenvereniging voor en door mensen met een verstandelijke beperking. De twee zetten zich in om eenzaamheid onder mensen met een verstandelijke beperking te verminderen. En dat is nodig, want uit eerder onderzoek van oud Minister van Gehandicaptenzaken Rick Brink bleek al dat ruim een op de drie mensen met een beperking zich wekelijks eenzaam voelt.

Ook Andries en Eelco voelen zich wel eens eenzaam. Andries: ‘Tijdens corona zorgden mensen meer voor elkaar. Nu lijkt corona weg te zijn en is het weer ieder voor zich. Dat zorgt voor nog meer eenzaamheid’.

Andries Lever en Eelco Hosman
Andries Lever en Eelco Hosman bij de Landelijke LFB

Veel steun aan ouders

Eelco is slechtziend en heeft een licht verstandelijke beperking. Hij woont al een tijdje op zichzelf, maar wel onder begeleiding. Eelco: ‘Toen ik net op mijzelf ging wonen, voelde ik me vaak eenzaam. Het was wennen om bij mijn ouders weg te zijn. Ik ga nog elk weekend naar ze toe, maar doordeweeks ben ik alleen. Dat ik naar mijn ouders toe kan, is heel fijn. Maar zij worden ook ouder. Wat als mijn ouders er straks niet meer zijn, wat moet ik dan? Waar kan ik terecht? Daar zit ik wel eens mee. Want vrienden heb ik eigenlijk niet.’

Meer contact met buurtgenoten

Eelco wil graag meer contact met mensen die bij hem in de buurt wonen. Eelco: ‘Ik ga wel eens naar de buurman om te vragen of hij koffie wil drinken. Zomaar op iemand afstappen vond ik in het begin erg moeilijk. Mijn begeleidster heeft mij daarin goed gesteund.’

Het is best moeilijk om toe te geven dat je je eenzaam voelt. Ook Eelco vond het lastig om erover te praten. ‘Mijn begeleidster en ik hebben er tijdens het koken en het ophangen van de was over gepraat. Doordat we iets aan het doen waren, kon ik er makkelijker over praten. Mijn begeleidster vroeg mij wat ik nodig zou hebben  om me minder eenzaam te voelen en dat was meer contact met mensen in mijn omgeving. Nu vraag ik wel eens iemand die bij mij in het complex woont om iets te ondernemen. Dan drinken we wat en dat is best gezellig. Maar soms ben ik ook teleurgesteld, want het is eigenlijk altijd eenrichtingsverkeer. Het initiatief moet vaak vanuit mij komen en dat vind ik jammer.’

Vriendschappen met leeftijdsgenoten zijn moeilijk

Andries heeft een licht verstandelijke beperking en woont zelfstandig. Ook Andries vindt het moeilijk om vriendschappen op te bouwen met leeftijdsgenoten. ’Ik heb wel contact met mensen die een stuk ouder zijn, maar niet met mensen van mijn eigen leeftijd. Dat is eigenlijk al begonnen op de basisschool. Ik heb op speciaal onderwijs gezeten en ging dus niet naar een school in de buurt. Hierdoor had ik weinig vriendjes.’

Meer activiteiten in de wijk

Andries vertelt dat hij graag een soort buurthuis zou zien in zijn wijk waar iedereen terecht kan, met en zonder beperking: ‘Een plek waar ik gewoon naartoe kan gaan en het gevoel heb dat ik geaccepteerd wordt. Of een sportclub, want ik ben een sportfanaat, maar meestal moet ik daarvoor reizen. Omdat reizen voor mensen met een beperking vaak lastig is, zorgt dat voor een extra drempel om ergens aan mee te doen’.

Daarom wil Andries zich ook landelijk inzetten voor meer activiteiten voor mensen met een verstandelijke beperking in hun eigen regio, zodat ze niet hoeven te reizen. Andries: ‘Het is daarbij wel belangrijk dat die activiteiten een langere tijd blijven bestaan. Want tijdens corona zijn er veel leuke dingen opgestart, maar deze zijn nu weer gestopt’. Andries denkt dat wat gemeentelijke steun hierin een groot verschil kan maken: ‘Het zou zo mooi zijn als ervaringsdeskundigen met een beetje ondersteuning zelf dingen kunnen organiseren met budget vanuit de gemeente. Daar wil ik me hard voor maken.’

Landelijke themadag over eenzaamheid

Op 19 november 2022 organiseert de landelijke LFB een dag over het thema eenzaamheid. Op deze dag komen ervaringsdeskundigen samen om met elkaar te praten over dit onderwerp en wordt er gezocht naar oplossingen.

Met dank aan Andries Lever en Eelco Hosman

Kansen creëren in de buurt

De VGN is het experimenteertraject Lab 2030 Kansen creëren in de buurt gestart. In dit traject werken tien teams van verschillende zorgorganisaties aan hun idee om meer verbinding te maken tussen de buurt en mensen met een beperking. Om zo elkaars talenten te benutten en te werken aan een betekenisvol leven voor iedereen.

Jessica Meijs
Wil je meer weten?
Neem contact op met Jessica Meijs