Nieuws

'Artsen Verstandelijk Gehandicapten zijn arts van de patiënt, niet van de instelling'

Michiel Vermaak
Michiel Vermaak

De Artsen voor Verstandelijk Gehandicapten (AVG's) van Novicare houden periodieke consultdagen op locatie binnen zorginstellingen en behandelen mensen met een beperking in de thuissituatie. Dat gaat altijd in samenwerking met de eigen huisarts van de cliënt of de instelling. 'Huisartsen zijn erg te spreken over onze samenwerking.'

16 Jaar was Michiel Vermaak toen hij tijdens zijn vakantiewerk bij zorgorganisatie Christophorus (nu Amerpoort) een instellingsarts - wat toen nog geen officieel medisch specialisme was - aan het werk zag. 'Ik was niet alleen onder de indruk van de unieke bewoners, maar ook van het werk dat deze dokter deed. Vanaf dat moment wist ik wat ik later wilde worden.' Inmiddels werkt hij meer dan 15 jaar als AVG waarvan de opleiding in 2000 van start ging. 'Ik heb echt het idee dat ik een bijdrage lever aan de levenskwaliteit van deze unieke groep mensen.'

Zelfstandig medische behandeldienst

De eerste jaren van zijn carrière werkte Michiel als AVG bij 's Heeren Loo. Daarnaast bood hij, samen met een compagnon vanuit de maatschap Jouw Dokter, jarenlang periodieke consultdagen op locatie aan bij organisaties in de gehandicaptenzorg. Eind vorig jaar fuseerde Jouw Dokter met Novicare, een zelfstandige (medische) behandeldienst die vanaf dat moment ook binnen de gehandicaptenzorg aan de slag ging met nu alweer zes AVG's en vier verpleegkundige specialisten.

Onafhankelijk en onpartijdig

De werkwijze is dat (kleinere) zorginstellingen in de gehandicaptenzorg een samenwerking aangaan met de AVG's van Novicare. De AVG's houden periodieke consultdagen binnen zorginstellingen, behandelen cliënten in de thuissituatie en draaien bereikbaarheidsdiensten. Bij wat grotere instellingen kan Novicare de medische dienst of de hele behandeldienst vormgeven als zelfstandige behandeldienst. 'Het voordeel is dat wij onafhankelijke artsen zijn. Wij zijn de arts van de patiënt. Niet de arts van de instelling. Voor mij betekent dit dat ik veel meer betrokken ben bij mijn patiënten en anders rekening hoef te houden met de belangen van een instelling.'

Continuïteit en kwaliteit van de behandelzorg

Michiel benadrukt dat Novicare geen uitzend- of detacheringsbureau is. Net zo min een commercieel bedrijf. 'We werken altijd binnen de behandel budgetten. Onze artsen zijn in loondienst en krijgen een CAO-salaris. We streven altijd naar een samenwerking voor de lange termijn, met als uitgangspunt continuïteit, borging en kwaliteit van de behandelzorg.'

Samenwerking is belangrijk

De behandeling van mensen met een beperking gaat altijd in samenwerking met de vaste huisarts van de patiënt. 'Huisartsen vinden mensen met een beperking een hele mooie doelgroep en tegelijkertijd een heel complexe doelgroep. Communicatie is vaak wat lastiger en cliënten worden snel onder- of overschat. Daarom is de samenwerking tussen huisarts en AVG ontzettend belangrijk.'

Altijd bereikbaar

Omdat beide specialisten de noodzaak en de meerwaarde van de samenwerking inzien, komt het onderlinge contact makkelijk tot stand. 'Wat hierin enorm scheelt is dat wij als artsen dezelfde taal spreken. Dat is toch heel anders dan de communicatie tussen een arts en een medewerker van een zorginstelling. En niet onbelangrijk, er is altijd een AVG bereikbaar. Altijd. Dat geeft niet alleen de huisarts rust en vertrouwen, ook cliënten, verwanten en zorgmedewerkers. Huisartsen zijn erg te spreken over onze manier van samenwerken.'

Verpleegkundig specialist als zelfstandig behandelaar

Er is een landelijk tekort aan AVG's en de werkdruk is groot. Dat de AVG's van Novicare altijd bereikbaar zijn, komt omdat zij efficiënter en effectiever kunnen werken dan een AVG bij een instelling. 'AVG’s in instelingen moeten ook veel niet-medisch werk doen dat in elke instelling opnieuw gebeurt, waarmee in mijn optiek de tijd, kennis en kunde van AVG's niet ten volle benut wordt. Ik vind dat echt verlies van gemeenschapsgeld.' Michiel wijst ook op de inzet van verpleegkundig specialisten als zelfstandig behandelaar die de huisarts en AVG veel werk uit handen nemen.

De gemeenschap als opdrachtgever

'De maatschappij is veranderd en de zorg is mee veranderd. Steeds meer mensen met een beperking wonen buiten de zorginstelling. Toch blijven de meeste AVG’s op de "ouderwetse" manier werken waarbij 95 procent van de AVG's in dienst zijn van instellingen. Dat schuurt steeds meer. Als arts heb je uiteindelijk een maatschappelijke verantwoordelijkheid. Dat gaat verder dan de instelling. We zijn dus niet meer de ouderwetse instellingsarts die ik op mijn zestiende zag werken, maar de medisch specialist van patiënten ongeacht of ze nou in een instelling wonen of niet. Dat idee moet zich nog wel wat meer nestelen bij mijn collega’s.’

Meer informatie

VGN verzamelt inspirerende voorbeelden over de samenwerking tussen huisartsen en AVG’s in de medische zorg voor mensen met een beperking. Meer voorbeelden leest u hier.

Heeft u zelf een mooi voorbeeld? Neem contact met ons op via Bianca Roos (broos@vgn.nl).

Ronella Bleijenburg

Deze pagina is een onderdeel van: